Biographies and bibliographies of major Rwandan philosophers.

  • Alexis Kagame

    Alexis Kagame was a Rwandan philosopher, linguist, historian, poet, and Catholic priest born in Kiyanza in 1912. His main philosophical contributions were in the field of “ethnophilosophy” and mainly rests on two works: La Philosophie Bantu-Rwandaise de l’Être (1956): An analysis of Kinyarwanda and Rwandan culture as it relates to their concept of “Being” and La Philosophie Bantu Comparée (1976): A broader study including all the Bantu languages. In these works, Kagame attempts to demonstrate that the structure of Bantu languages reveals a complex ontology that is uniquely African in nature. Kagame is usually seen as the intellectual leader of Tutsi culture. He died in 1981, while on a visit to Nairobi.

  • Selected Primary Sources

    • “Aperception empirique du temps et conception de l’histoire dans la pensée bantoue.” In Les Cultures et le temps: au carrefour des cultures; études préparées pour l’UNESCO, edited by Paul Ricoeur, 4-12. Paris: Payot, 1975.
    • Imigani y’Imigenurano. Kabgayi: The Roman Catholic Diocese of Kabgayi, 1953.
    • La Philosophie Bantu comparée. Paris: Présence Africaine, 1976.
    • La Philosophie bantu-rwandaise de l’être. Brussels: Academie Royale des sciences coloniales, 1956.
    • Les Organisations socio-familiales de l’ancien Rwanda. Brussels: Marnixlaa, 1954.

  • A Few Secondary Sources

    • Aliko, Songolo. “Muntu reconsidered: from Tempels and Kagame to Janheinz Jahn.” Ufahamu 10-3 (1981): 92-100.
    • Diagne, Souleymane Bachir. “Revisiter ‘La Philosophie Bantoue’: L’idée d’une grammaire philosophique.” Politique Africaine 77 (March 2000): 44-53.
    • Harries, Lindon. “Philosophie Bantu-rwandaise de l’être by Alexis Kagame.” Africa 27 (1957): 305.
    • Harroy Jean Paul. “Alexis Kagame.” Bulletin de l’ARSOM 28 (1982): 66-78.
    • Hountondji
    • Hulstaert, Gustaaf. “Alexis Kagame.” Réflexion (1984): 1-14. Mbandaka: Grand Séminaire de Bamanya.
    • Kagabo, Liboire. “Alexis Kagame: Life and Thought.” In A Companion to African Philosophy, edited by Kwasi Wiredu, 231-42London: Blackwell, 2004.
    • Kalinganire, Joseph. L’autre face de la raison: principes odologiques de la rationalité bantu-rwandaise. Fribourg: J. Kalinganire – Dissertation, 1987. 
    • Kalinganire, Joseph. Présentation métacritique de la philosophie bantu-rwandaise de l’Etre d’Alexis Kagame – Fribourg: J. Kalinganire – Dissertation, 1989. 
    • Loposo, Banyuka, L’idée de philosophie dans “La Philosophie Bantu-rwandaise de l’être” d’A. Kagame et le concept de philosophie première chez Aristote. Lubumbashi: B. Loposo – Dissertation, 1972.
    • Masolo, D. A. “Language and Reality.” In Masolo, D.A. African Philosophy in Search of Identity. Bloomington: Indiana University Press, 1994, 84-102.
    • Masolo, D.A. “Alexis Kagame and African socio-linguistics.” In Contemporary Philosophy: A New Survey, Vol. 5, 181-205. Dordrecht: Martinus Nijhoff, 1987.
    • Mbenga, Nyoli Boko Bwanga Wa. La Philosophie du langage d’Alexis Kagame: contribution à la problématique sur la philosophie africaine. Ottignies-Louvain-La-Neuve: Editions Noraf, Geste et concept, No. 6, 1988.
    • Nsengimana, Joseph. Alexis Kagame: L’homme, la bibliographie thématique et l’esquisse d’analyse de l’oeuvre littéraire. Ruhengeri: Editions universitaires du Rwanda, 1987.
    • Ntite, Mukendi. “Langues africaines et vision du monde: La philosophie Bantu Comparée d’Alexis Kagame.” Présence Africaine 103 (1977): 91-108.
    • Ntumba, Ignace-Marcel Tshiamalenga. “La Vision Ntu de l’homme: Essai de philosophie linguistic et anthropologique.” In Philosophie Africaine, edited by A.J. Smet, 156-8. Kinshasa: Presses Universitaires du Zaïre, 1975.
    • Nzabatsinda, Anthere. and R. H. Mitsch, “The Aesthetics of Transcribing Orality in the Works of Alexis Kagame, Writer of Rwanda,” Research in African Literatures 28-1 (Spring 1997): 98-111.
    • Thomas, Louis Vincent. “La Philosophie Bantou Comparée par Alexis Kagame.” Archives de Sciences Sociales des Religions 43 (Avril-Juin 1977): 266-7.
    • Vidal, Claudine. “Alexis Kagame, entre mémoire et Histoire.” History in Africa 15 (1988): 493-504.
    • Vinck, H. “La correspondance Hulstaert-Kagame,” Annales Aequatoria 16 (1995): 467-588.
    • Uwimana, Emmanuel. “La notion de substance dans la philosophie d’Alexis Kagame,” in Archives de philosophie africaine 1 (1978-1979): 68-97.

  • Aloys Bigirumwami

    Aloys Bigirumwami was the first African Bishop of the Belgian colonies and the sixth African Catholic Bishop. He was born in 1904 and worked tirelessly to reunify Rwandese in his lifetime. He exposed his views in a number of manuscripts published by the diocese of Nyundo, some of which contains a number of proverbs and poems about Rwanda. He is credited with building schools and hospitals in Rwanda, and for promoting girls education in general. He died in 1986.

  • Selected Primary Sources

    • “Les rites rwandais autour de la mort,” in Colloque: Ethique chrétienne et valeurs africaines. Kinshasa, 1969, 40-58.
    • Imigani “timangiro” y’u Rwanda – Les Contes moraux du Rwanda. Translated by Bernardin Muzungu. Butare: Editions de l’Université nationale du Rwanda, 1987.
    • Paroles du soir. With Pierre Crepeau. Ottawa: Editions David, 2000.
    • Umuntu (L’homme). Vol. I: Jyejyejyewe-Jyejyenyine (Une anthropologie rwandaise traditionnelle); Vol. II: Imibereho y’umuntu (La vie morale traditionnelle). Diocèse de Nyundo: Manuscript, 1983.

  • Octave Ugirashebuja

    Octave Ugirashebuja was born in 1938 in the Cyangugu district of Rwanda. He undertook studies in philosophy in Leopoldville in the former Zaire and in Belgium. He obtained his doctorate on Heidegger in 1975 at the Gregorian University in Rome. He taught philosophy extensively, in Zaire, Germany, Ireland, and in his native Rwanda. He passed away on 18 May 2012.

  • Selected Primary Sources

    • Dialogue entre la poésie et la pensée dans l’oeuvre de Heidegger. Bruxelles: Lumen vitae, 1977.
    • “La valeur de la pensée poétique en Afrique,” in Claude Sumner, ed., La philosophie africaine.Addis Ababa: 1980, 413-26.
    • “Solidarité africaine et sens de la responsabilité,” in Ethique et société (Actes de la 3e Sem. philos. de Kinshasa, 1978). Kinshasa: Faculté de Théologie Catholique, 1980), 215-223.
    • Le langage poétique, in Langage et philosophie (Actes de la 4e Sem. philosophique de Kisnhasa, 1979). Kinshasa, Faculté de Théologie Catholique, 1981, 325-32.
    • “Les droits de l’homme en Afrique: un énorme défi,” in Raison ardente, n.16 (1983): 15-23.
    • “Réflexion sur les récents changement politiques en Europe de l’Est et en Afrique,” in Raison ardente, n. 33 (1990): 83-88.
    • “Quand les chrétiens tuent les chrétiens. Les Eglises d’Afrique peuvent-elles tirer des leçons du génocide rwandais,” in Raison ardente, n. 46 (1996): 99-109.
    • “Perspective pour le developpement d’une pensée interCulturelle en Afrique,” in Raul Fornet-Betancourt, Kulturen der Philosophie (Frankfurt: IKO/ Verlag, 1996), 34-46.
    • “Perspective pour le developpement d’une pensée interculturelle en Afrique, in Concordia 31 (1997): 67‑77.
    • “The Church and the Genocide in Rwanda.” Translated by Wendy Whitworth. In Carol Rittner et al, eds. Genocide in Rwanda: Complicity of the Churches?, 49-64. St. Paul, MN: Paragon, 2004.

  • Maniragaba Balibusta

    Maniragaba Balibusta is a Rwandan philosopher who, until recently, was Maître de conference at the University of Omar Bongo in Gabon. His main philosophical contributions are in the field of contemporary Rwandan philosophy and mainly rests on two works: Les Perspectives de la pensée philosophique Bantu-Rwandaise après Alexis Kagame (1985): a study that attempts to further Kagame’s linguistic and philosophical work and Une archéologie de la violence en Afrique des grands lacs (1999): an anthropological and philosophical analysis of violence in Rwanda and neighbouring countries. In his more philosophical works, Balibusta, like Kagame, insist that the Bantu languages reveal ontological structures that defy western paradigms. Some saw Balibusta as one of the intellectual leaders of Hutu culture before 1994. He lives in Libreville, Gabon.

  • Selected Primary Sources

    • Une Archéologie de la violence en Afrique des grands lacs. Libreville: Editions du CICIBA, 2000.
    • Eléments de noographie africaine. Libreville: Editions du GRESHS, 2003.
    • “La Mobilisation des resources intellectuelles des peuples dans le règlement et la prévention des conflits identitaires.” In Le Dialogue entre les civilisations: Actes de la Conférence internationale sur le dialogue interculturel et la culture de la paix en Afrique Centrale et dans la région des Grands Lacs, Libreville, Novembre 2003, edited by F.W. Russell, 343-54. Paris: UNESCO, 2003.
    • “Le Mythe des fils de Gihanga ou L’histoire d’une fraternité.” In Les relations interethniques au Rwanda à la lumière de l’agression d’octobre: Genèse, soubassements et perspectives, edited by François-Xavier Bangamwabo et al, 61-129. Ruhengeri: Editions Universitaires du Rwanda, 1990.
    • Les Perspectives de la pensée philosophique Bantu-Rwandaise après Alexis Kagame. Butare: Editions Université Nationale du Rwanda, 1985.
    • “Le philosophe, conscience du peuple,” in Philosophie africaine et développement, Actes de la 8e Semaine philosophique de Kinshasa, 1984, (Recherches Philosophiques Africaines,10). Kinshasa, Faculté de Théologie Catholique, 1984, 17-25. 
    • Le Potentiel ontologique des langues Bantu face à l’ontologie classique. Libreville: Editions du CICIBA, 2000.
    • Les sacrifices humains antiques et le mythe christologique. Kigali: Editions Universitaires du Rwanda, 1983.

  • Secondary Sources

    • Innocent Nsengimana, “Recension du livre du Prof. Maniragaba Balibusta, “Une archéologie de la violence en Afrique des Grands Lacs,” Divergences, 13 (May 2008).

  • Isaïe Nzeyimana

    Isaïe Nzeyimana is a Rwandan philosopher. He is currently a lecturer at the National University of Rwanda in Butare and at the Grand Séminaire Philosophicum in Kabgayi. He is also the founder and director of the Association Rwandaise pour la Philosophie. His main philosophical contributions are in the field of education and political theory. His books are used as textbooks by Rwandan students in the humanities and social sciences. He is currently working on a major new thesis that will take the shape of a political and philosophical dialogue. He runs a philosophical café every first Thursday of the month in Kigali.

  • Selected Primary Sources

    • Isaïe Nzeyimana, Finalités de l’éducation: Essai d’une philosophie anthropologique de l’éducation au Rwanda (Butare: Editions de l’Université Nationale du Rwanda, 2000).
    • —. ed., Rwanda, idéologie et développement: idées piliers d’une idéologie nationale de développement: actes du Colloque de Butare, 13-15 juin 2002 (Butare: Editions de l’Université nationale du Rwanda, 2003).
    • —. Philosophie et Rationalités: Philosophie de la Connaissance et des Sciences, de l’Homme et de la Société (Butare: Editions du Dômes, 2010).
    • —. & Josias Semujanga, Faustin Rutembesa, Évariste Ntakirutimana, eds., Le Manifeste des Bahutu et la diffusion de l’ideologie de la haine au Rwanda, 1957-2007 (Butare: Éditions de l’Université Nationale du Rwanda, 2010).

  • Sylvestre Nzahabwanayo

    Sylvestre Nzahabwanayo holds a Master in political philosophy. He is a Lecturer at Kigali Institute of Education (KIE) where he serves as Head/Programme Leader of Professional Police Studies (PPS). He also lectures in various Universities and Institutions of Higher Learning in Rwanda.

  • Selected Primary Sources

    • Sylvestre Nzahabwanayo, Authentic and Inauthentic Existence: Martin Heidegger versus Gabriel Marcel (Saarbrücken: Lampert Academic Publishing, 2012).

  • Other major philosophers and thinkers include

    Rev. Dr. Fabien Hagenimana, Father Dr. Védaste Kayisabe, Mrs. Rose-Marie Mukarutabana, Rev Dr. Viateur Ndikumana, Mr. Olivier Ntibingirwa, Dr. Theoneste Nkeramihigo, Father Dr. Faustin Nyombayire, Rev Dr. Alphonse Rutaganda, Mr. Olivier Sempiga.